How Land Management Can Restore Hope to Women in Rural Kenya — Global Issues

Incapaz de mantener a su familia con las ganancias de su granja debido a la degradación de la tierra, Jennifer Kamba (a la derecha), una pequeña agricultora en el condado de Machakos en Kenia, ahora trabaja como cocinera y proveedora de catering a tiempo parcial.
  • por Stella Paul (Hyderabad, India)
  • Servicio Inter Press

“La tierra no es lo que solía ser”, dice, “Incluso hace unos años, mis verduras eran hermosas. Las calabazas eran grandes, jugosas y mi esposo a veces vendía algunas en el mercado local. Pero ahora, son pequeños y de forma torcida. Se siente como si algo le hubiera quitado la vida a mi tierra “.

Incapaz de alimentarse a sí misma y a sus dos hijos que van a la escuela con las ganancias de su granja, Kamba ahora realiza trabajos de temporada como cocinar en las casas de sus vecinos más ricos.

El factor enfermizo de la tierra de Kamba, la creciente degradación debido a eventos climáticos extremos como sequías y lluvias por debajo del promedio, es un desafío al que se enfrentan los agricultores de todo el mundo hoy en día, vinculado al cambio climático.

Según la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD), más de 2 mil millones de hectáreas en todo el mundo se ven afectadas actualmente por la disminución de la calidad o la disponibilidad de la tierra. En África, donde el sustento del 70% de la población depende de la agricultura, 22 millones de hectáreas están degradadas. Esto afecta directamente el rendimiento, empujando a los agricultores, especialmente a los que tienen pequeñas propiedades, como Kamba, a la pobreza.

Machakos, que se encuentra a 56 km al este de la capital del país, Nairobi, ha sido identificado por la Autoridad Nacional de Gestión de la Sequía (NDMA) como uno de los condados más propensos a la sequía. En los últimos diez años, el condado ha sido testigo de al menos cuatro sequías graves que han causado daños importantes a la salud del suelo.

“Esto es algo que nos estamos tomando muy en serio”, dice la Dra. Ruth Kattumuri, directora senior de Desarrollo Económico, Juvenil y Sostenible de la Secretaría del Commonwealth. “La degradación de la tierra es un desafío de dos caras, ya que es causada por el cambio climático y contribuye a él. Apoyar a nuestros países miembros con esfuerzos de gestión sostenible de la tierra es de suma importancia para nosotros ”.

Si bien el cambio climático está empeorando las sequías y las precipitaciones irregulares, lo que conduce a la desertificación y la erosión del suelo, Kattumuri agrega que la deforestación y las prácticas agrícolas insostenibles también están aumentando las emisiones al mismo tiempo.

“Las comunidades rurales, los pequeños agricultores y los pobres se ven afectados negativamente”, dice. Según un estudio de 2016 del Instituto de Investigación y Ganadería de Kenia, el 22% de la superficie terrestre de Kenia se ha degradado entre 1982 y 2006, incluido el 31% de las tierras de cultivo. El gobierno de Kenia ha adoptado varias medidas para combatir la degradación de la tierra y promover la gestión sostenible de la tierra.

En septiembre de 2016, el gobierno anunció que restauraría 5,1 millones de hectáreas de tierras degradadas. Según una estimación del Instituto de recursos mundiales, 65 millones de acres en todo el país fueron restaurables para uso futuro. En su Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC), presentada por primera vez en 2015, el gobierno se comprometió a crear una cubierta arbórea para al menos el 10% de su superficie terrestre total para mitigar el cambio climático. En conjunto, se espera que las medidas mejoren los medios de vida, frenen el cambio climático, salvaguarden la biodiversidad y más.

Pero el problema, dicen algunos, es que la implementación de estas medidas ha sido esporádica y muy pocas de las personas más gravemente afectadas, especialmente las mujeres, las conocen.

La historia de los agricultores de subsistencia Ruth Mutinda, de 41 años, y su hermana Beth, de 37, en la aldea de Mwala de Machakos es un ejemplo: las hermanas que son propietarias de una pequeña granja en conjunto han visto una fuerte disminución en su rendimiento de maíz, frijoles y gandules en los últimos seis a siete años.

El pueblo está cerca de Kitui, otro condado afectado por sucesivas sequías, incluida una en el año en curso. Según la NDMA, la situación de sequía imperante se atribuye principalmente al inicio tardío de las lluvias prolongadas de marzo a mayo.

Las hermanas Mutinda dicen que la falta de lluvia ha aumentado el calor, lo que, a su vez, ha ‘robado la humedad’ de la granja. Además, el nivel del agua en el río de su aldea también ha disminuido debido a la sequía y las actividades aleatorias de extracción de arena, dejándolos sin un medio alternativo para regar sus tierras.

“Hay un pequeño río al borde de nuestro pueblo. Anteriormente, íbamos a buscar agua para nuestras granjas. Pero ahora solo podemos traer algunos cubos para lavar y cocinar. Entonces, si no hay agua, ¿cómo puede la tierra volver a ser buena? ” pregunta Beth.

Aunque la NDMA ha mencionado varias medidas para apoyar a los agricultores afectados por la sequía en todo el país, incluidos Machakos y Kitui, el dúo de hermanas parece desconocerlas. Tampoco han oído hablar de ninguna iniciativa de restauración de tierras y piensan que el riego regular es la única forma de aumentar la fertilidad del suelo.

El único apoyo externo que Beth y Ruth recibieron fueron algunos árboles jóvenes en fructificación del Centro de Recursos Rurales, una ONG local. Pero el suelo seco de la granja no pudo sostener su crecimiento.

La aparente “desconexión” entre la política y sus beneficiarios previstos es evidente en la restauración de tierras degradadas y la acción climática en general, dice Leonida Odongo, directora ejecutiva de la ONG Haki Nawiri Afrika, con sede en Nairobi. Su organización lucha por los derechos de las comunidades marginadas a la justicia climática y la justicia alimentaria.

Sostiene que las soluciones para el cambio climático a menudo no logran prever cuántas formas en que las mujeres de primera línea se ven afectadas.

“En África, la crisis climática significa que las mujeres viajan distancias más largas en busca de agua; significa violencia de género en el hogar; significa conflicto cuando las comunidades luchan por los pastos y el agua; significa el surgimiento de campamentos de desplazados internos (PDI). Significa la muerte de personas y animales y la reubicación forzosa. Es hora de actuar y evitar su crisis ”, dice Odongo.

Ceciele Ndjebet, presidenta de la Red de Mujeres Africanas para la Gestión Comunitaria de los Bosques (REFACOF) en Camerún, cree que las mujeres no disfrutan de los beneficios de la acción climática, incluida la gestión sostenible de la tierra, porque no tienen acceso a financiación. Esto se aplica especialmente a las ONG y las organizaciones comunitarias que conocen directamente los desafíos climáticos de las mujeres y pueden cerrar la brecha entre las políticas y las comunidades, pero no pueden brindar soluciones debido a la ardua batalla para acceder a la financiación.

“Escuché mucho sobre el Fondo Verde para el Clima (GCF) y otros, que hay fondos disponibles. Pero, ¿ese financiamiento está disponible para las organizaciones de la sociedad civil? Yo dudo. Todos los procesos de acreditación son complicados; Creemos que necesitamos voluntad política para todos aquellos que quieran reconocer lo que la sociedad civil tiene que decir o el papel que desempeñar. Necesitamos esa voluntad política de nuestro gobierno para reconocer que debemos ser parte de la solución ”, dice Ndjebet.

los Carta de Tierras Vivas de la Commonwealth podría ayudar a abordar estas preocupaciones. La carta es una iniciativa propuesta de la Commonwealth que tiene como objetivo que sus países miembros integren la gestión sostenible del uso de la tierra en sus planes nacionales de acción climática, centrándose en soluciones basadas en la naturaleza.

Bajo la propuesta Llamado a la acción de la Commonwealth sobre las tierras vivas, la Secretaría de la Commonwealth apoyará a los estados miembros para que accedan a fondos para ampliar las soluciones basadas en la naturaleza en la implementación de sus NDC que abordan la degradación de la tierra.

“Estamos realizando consultas con nuestros países y regiones miembros. El objetivo es cerrar las brechas entre las políticas de cambio climático, naturaleza y degradación de la tierra. Queremos asegurarnos de que lo que eventualmente propongamos a nuestros jefes de gobierno para su adopción pueda ser una base para una gestión de la tierra inclusiva y sostenible ”, dice Unnikrishnan Nair, Jefe de Cambio Climático en la Secretaría de la Commonwealth. “Eso incluye a las mujeres, las comunidades rurales y otras poblaciones vulnerables; no debemos dejar a nadie atrás”.

La Carta de Tierras Vivas, si es adoptada por los líderes de la Commonwealth, servirá como un acuerdo entre los 54 países miembros para trabajar hacia una gestión de la tierra sostenible y resiliente al clima mediante la integración de los objetivos de las tres Convenciones de Río: el Marco Mundial de Biodiversidad posterior a 2020 (UNCBD ), los objetivos de neutralidad en la degradación de la tierra (UNCCD) y el Acuerdo de París (UNFCCC).

Las áreas de enfoque que se explorarán incluyen la agricultura resiliente al clima, la conservación y gestión del suelo y el agua, la cobertura verde sostenible y la biodiversidad, y la participación activa de los pueblos indígenas.

Se espera que la acción combinada impulse el progreso en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluido el ODS 15: Vida en la tierra.

¿Podría esta nueva iniciativa ayudar a que el apoyo financiero y tecnológico tan necesario llegue a las mujeres en las comunidades de primera línea del cambio climático, incluidas las hermanas Kamba y Mutinda?

El tiempo dirá.

Mientras tanto, Jennifer Kamba aún no está perdiendo la esperanza en su tierra: “Solo espero que cuando mis hijos crezcan, esta tierra seguirá produciendo alimentos para ellos”, dice, con un destello de sueños para el futuro en sus ojos.


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